¿Qué ofrece APOLLO a los agricultores de La Mancha Oriental, España?

Nuestros socios en La Mancha Oriental, AgriSat, hablan de su región y explican cómo APOLLO ayudará a los productores locales a superar algunos de sus principales desafíos.

1.¡Háblenos de Agrisat!

AgriSat es una PYME Española con base en Albacete (España), fundada en mayo de 2014 como una empresa derivada de diversos proyectos de la UE y nacionales dedicada al desarrollo y demonstración del uso operativo de los sistemas de observación terrestre (EO) y Sistemas de Información Geográfica (SIG) de Internet para servicios de asesoramiento de gestión del agua y agrícolas. Además, la empresa ofrece sus 20 años de experiencia en tecnologías punteras que han sido ensayadas rigurosamente y aplicadas como herramientas de apoyo en la toma de decisiones para riego operativo y gestión agrícola en gran variedad de entornos. Nuestra misión es poner a disposición de los sectores agrícolas y del agua los conocimientos científicos y las herramientas correspondientes y fáciles de usar, para ayudar de este modo a los agricultores a ahorrar agua, energía e insumos, a la vez que se mantiene o se incrementa la producción, consiguiendo así una mayor rentabilidad agrícola en un contexto global de agricultura sostenible, Dentro del proyecto APOLLO, AgriSat será responsable de la co-creación de los servicios con la ayuda de los usuarios, y también de la puesta en marcha de la plataforma piloto en España. 20 agricultores de nuestra región participan en el piloto de APOLLO.

2. ¿Qué hace de La Mancha Oriental una región única desde el punto de vista agrícola?

Posiblemente el enclave geofísico de La Mancha Oriental junto con las características climáticas sean los aspectos que determinan la agricultura de la zona puesto que son unos condicionantes bastante severos, sobre todo para cultivos extensivos y leñosos en régimen de secano.
La Mancha Oriental se asienta sobre el extremo sureste de una meseta a una altitud comprendida entre los 600 y los 800 m.s.n.m, bordeada por sistemas montañosos de no mucha altitud pero que impiden el paso de muchas borrascas, favorecen las temperaturas severas en invierno y verano e infieren un carácter de aridez al clima y a la zona.
Estos hechos condicionan que La Mancha Oriental esté caracterizada por ser una zona de cultivos extensivos en régimen de secano como cereales (Trigo, cebada, etc.), leguminosas (Guisante, yeros, etc.) y cultivos leñosos como la vid y el almendro. Además como cultivo particular en esta zona podemos considerar el azafrán, el cual es conocido por su calidad diferenciada a nivel mundial.

Credits: Vicente Bodas3. ¿Cuál es el perfil típico del agricultor de La Mancha Oriental?

Los agricultores manchegos usualmente son hombres y mujeres con una edad media comprendida entre los 40 y 45 años, que poseen explotaciones por lo general poco tecnificadas. Las fincas tienen un tamaño medio de entre 10 y 30 hectáreas y la superficie media de las parcelas ronda las 2 hectáreas. Los principales cultivos son cereales extensivos de invierno (trigo, cebada, etc.), hortícolas como el ajo o la cebolla y leñosos como el viñedo y el almendro.

4. ¿Tienen los agricultores en La Mancha experiencia en métodos de agricultura inteligente?

Sí, algunos agricultores ha usado métodos de agricultura inteligente desde hace algunos años como por ejemplo la programación de riego, sistemas de monitorización de parámetros del cultivo (necesidades hídricas y nutricionales) y en los últimos tiempos sistemas de georreferenciación, autoguiado y métodos de monitorización de rendimientos de los cultivos y aplicación de nutrientes en dosis variable. La información derivada de los satélites de observación de la Tierra se ha utilizado durante 20 años para controlar las captaciones de agua del acuífero en una gran parte del área*. Más recientemente, se han utilizado datos de observación de la Tierra para operaciones de manejo en la finca, como el riego y la fertilización**.
Las dificultades con las que los agricultores pueden contar en este punto pueden ser: (1) el acceso a la tecnología necesaria en cada caso. (Por temas económicos principalmente) y (2)déficit de información-conocimientos en el uso de ciertas tecnologías, aunque cada vez menos. Este último está empezando a cambiar a medida que más agricultores se dan cuenta de cuánto pueden hacer con tecnologías nuevas y existentes.
APOLLO puede ayudar a los agricultores poniendo a su disposición herramientas y tecnología que ayuden en la toma de decisiones de las tareas que se deben desempeñar en los cultivos en cada momento.

Credits: Vicente Bodas5. ¿Por qué decidieron los agricultores españoles implicarse en el proyecto de APOLLO?

Los agricultores españoles piensan que puede ser una oportunidad para tecnificar sus explotaciones, facilitar la toma de decisiones y ahorrar tiempo y dinero en el desempeño de sus labores.

6. ¿Hay algún beneficio particular para que los servicios de APOLLO se traigan a La Mancha Oriental?

En el caso de La Mancha Oriental los cuatro módulos de APOLLO pueden aportar a los agricultores beneficios interesantes:

  • Planificación de Labores: Estamos en una zona donde las precipitaciones a pesar de ser escasas, son moderadas justo en épocas cruciales como puede ser el momento de la siembra de cereales. Este modulo resulta interesante porque los agricultores pueden planificar la labranza previa a la siembra en el momento más adecuado para el suelo en una parcela determinada, además de programar la labranza para toda la explotación en función de las recomendaciones de APOLLO.
  • Planificación de Riego: aunque estamos en una zona donde predominan los cultivos de secano y los recuses hídricos están limitados, también hay muchas explotaciones en regadío por lo que las herramientas de APOLLO pueden ser de gran ayuda para la gestión de los recursos hídricos de las fincas y la optimización del uso del agua en los cultivos.
  • Supervisión del Crecimiento de los Cultivos: la información del estado nutricional y sanitaria de los cultivos es crucial de cara a obtener un rendimiento y una calidad que se traduzcan en beneficios económicos, por lo tanto este modulo de APOLLO puede garantizar a los agricultores el acceso a esa información de sus cultivos, ayudando también en la toma de decisiones cuando hay que realizar algún tratamiento fitosanitario por ejemplo.
  • Estimación de la Producción: puede ser otro modulo interesante de APOLLO de cara a la planificación de la logística de la recolección, ya que en muchos casos supone un esfuerzo extra para los agricultores.

Los pilotos de APOLLO ya están en marcha en La Mancha Oriental. Los primeros resultados de los pilotos se comunicarán a principios de otoño.

Créditos de fotografía: Vicente Bodas.

*Una iniciativa dentro del marco del proyecto a largo plazo ERMOT que es financiado conjuntamente por los agricultores, el gobierno regional y la Autoridad de Cuenca.
** Presentado por los proyectos de la UE PLEIADeS, SIRIUS y FATIMA, y proyectos nacionales como HERMANA.