Dimitrios Papadakis presenting APOLLO at the CAPIGI session of the Geospatial World Forum 2016

El creciente potencial de la agricultura de precisión basada en datos: validando la demanda de los servicios APOLLO

En dos importantes congresos este verano – el Foro Mundial Geoespacial (Geospatial World Forum) y la European Space Solutions 2016 – se destacó repetidamente el creciente potencial de las nuevas aplicaciones en el campo de la agricultura de precisión. El proyecto APOLLO estuvo representado en ambos eventos, creando lazos con diversos actores clave e iniciativas y elevando el perfil del proyecto dentro de la amplia comunidad geoespacial. Las conclusiones subrayaron la existencia de una fuerte demanda de servicios como los que el proyecto APOLLO está desarrollando.

La agricultura de precisión, aunque no es un campo nuevo, está ganando cada vez más empuje conforme las nuevas tecnologías emergentes comienzan a madurar – drones, sensores y procesamiento en la nube como ejemplos típicos. El hilo común que une muchas de estas tecnologías es el papel creciente de los datos, cada vez en mayor volumen y con mayor precisión. El uso tradicional del programa de Observación de la Tierra en agricultura de precisión está igualmente experimentando un resurgimiento gracias a la disponibilidad de nuevas fuentes de datos abiertos gratuitas, tales como las del programa Copernicus.
En estos dos eventos geoespaciales del pasado verano en los que el proyecto APOLLO estuvo presente, el Geospatial World Forum 2016 y la conferencia European Space Solutions 2016.

El Geospatial World Forum está reconocido mundialmente como el acontecimiento más importante del calendario de la comunidad geoespacial. Cada año reúne unos 700 profesionales del ámbito de la tecnología geoespacial de los distintos sectores verticales a los que la industria atiende. En 2016 la sesión dedicada a agricultura (GeoAgri) se fusionó con la conferencia CAPIGI.

La Comunidad de Implementación de la Política Agrícola y la Geo-Información (CAPIGI) es una red de expertos de geo-información agrícola que celebra un congreso periódico sobre temas que van desde la agricultura inteligente a big data en agricultura. El grupo reúne representantes del gobierno, de la industria y del mundo académico para explorar las innovaciones más recientes y tecnologías emergentes para la implementación de políticas agrícolas, ilustradas mediante experiencias prácticas.

El proyecto APOLLO fue presentado en CAPIGI/GeoAgri 2016 por el Director de Comunicación Dimitrios Papadakis, que ofreció una visión global de sus objetivos y metas. Como resultado, se establecieron contactos muy útiles con muchos de los participantes, incluyendo SoilCares, Akkerweb, y HCP International. También se presentaron diversos proyectos de relevancia para APOLLO, como SmartAKIS.

La European Space Solutions es un congreso anual organizado por la Comisión Europea y la Agencia Europea de GNSS, con el fin de promover los programas espaciales europeos y estimular la utilización de servicios espaciales de valor añadido, acercando la comunidad proveedora de servicios espaciales con los grupos de usuarios de diversas industrias verticales. Se celebra normalmente en el Estado miembro que ostenta la presidencia de Consejo Europeo y está considerado como un importante evento para la industria de servicios espaciales de valor añadido. Generalmente atrae ponentes de primera línea de la Comisión Europea, el Parlamento Europeo, la Agencia Espacial Europea y otros organismos europeos y de los Estados miembro.

El Director de Comunicaciones de APOLLO asistió a las sesiones sobre El espacio en Agricultura y Alimentación, El espacio para la Seguridad Alimentaria, y Space for Food Security and Las Tecnologías Espaciales para la Monitorización de la Humedad del Suelo. Uno de los contactos clave fue Derk Gesink, un agricultor holandés que ha adoptado con entusiasmo las tecnologías de la agricultura de precisión y que describió sus experiencias como usuario pionero. Destacó la necesidad de asesores expertos para convertir los datos proporcionados por la tecnología en asesoramiento utilizable y resaltó la idea de que la “agricultura de precisión es una inversión a largo plazo”. Él mencionó que una de las carencias principales era la falta de un sistema central para almacenar y procesar los datos recogidos de distintas fuentes.

Un proveedor de servicios comerciales comentó que “los agricultores recogen muchos datos que no se usan en sus parcelas y el potencial de la agricultura de precisión es elevado…la demanda está ahí”. Está claro que aún quedan muchos retos técnicos que superar, siendo uno de los más importantes la gestión de grandes cantidades de datos heterogéneos, pero conforme las explotaciones agrícolas están más automatizadas, conectadas, combinadas e integradas, se seguirán multiplicando las oportunidades para las nuevas aplicaciones en el campo de la agricultura de precisión.

Las conclusiones obtenidas de estas conferencias validan el concepto de APOLLO (la combinación de un servicio asequible y fácil de usar al mismo tiempo, que permite la participación de los agrónomos locales) y se han tenido en cuenta en el diseño y desarrollo de los servicios.